"석탄화력, 폐지가 '정답'은 아니야…공급안정성·에너지 안보 등 고려해야"

권세진 기자 cj@ekn.kr 2019.05.12 16:51:22

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▲서울시 양재 엘타워에서 전력포럼이 주최한 16차 전력포럼 ‘제9차 국가 전력수급 기본계획에 대한 제언-노후석탄화력 조기 폐지의 대안 모색’에서 전충환 부산대 교수가 강연하고 있다. [사진=에너지경제]



[에너지경제신문 권세진 기자] 정부가 노후석탄화력 조기 폐지라는 정책 방향을 택했지만, 대북경제협력과 공급안정성, 에너지 안보 등을 이유로 노후석탄화력의 역할을 다시 모색해야 한다는 주장이 나왔다.

지난 10일 서울시 양재 엘타워에서 전력포럼이 주최한 16차 전력포럼 ‘제9차 국가 전력수급 기본계획에 대한 제언-노후석탄화력 조기 폐지의 대안 모색’이 열렸다.

전력포럼 관계자는 "표준석탄화력은 지난 20년 동안 안정적 전력공급 책무는 물론 저렴한 가격으로 국가경쟁력에 기여하고 30년 설계수명이 다가오고 있다"며 "최근 미세먼지 등 환경이슈와 기후변화에 따른 에너지전환이란 과제를 고려하고, 앞으로 다가올 대북경제 협력과 에너지 가격급변에 대응하기 위해서는 수명을 다한 석탄화력의 역할을 재모색해야 한다"고 말했다.

이날 발제를 맡은 전충환 부산대 교수는 노후 표준석탄화력 조기 폐지는 대단히 신중하게 접근해야 한다고 주장했다. 전 교수는 "석탄발전이 친환경으로 가는 것은 시대적 사명이자 거스를 수 없는 흐름"이라면서도 "석탄에서 액화천연가스(LNG)로 전환하는데도 과정에 대한 로드맵이 필요한데, 현재는 과정이 없이 목표만 있을 뿐"이라고 지적했다.

특히 전 교수는 남북 에너지 경협 시대를 대비할 필요가 있다는 점을 강조했다. 북한전력 수요를 대비하자는 것이다. 그는 "철도운행과 도로, 개성공단 재가동과 2단계 개발, 금강산 관광, 동북아 슈퍼그리드 연계 등 주요 예상사업에서 전력공급 필요성이 클 것"이라며 "북한 설비용량은 남한의 7.2% 수준이지만 남한이 250년 동안 사용할 만큼의 양질 석탄을 보유하고 있다"고 말했다.

이날 토론 패널로 참석한 박진표 법무법인 태평양 변호사는 전력수급계획 수립의 절차적 중요성을 강조했다. 박 변호사는 "제9차 전력수급기본계획과 같이 중요한 수급계획을 짤 때 충분한 논이 없이 진행되는 것은 문제다. 외국은 충분히 토론하고 정부가 다시 피드백하고 다시 의견 내는 걸 몇 차례 반복한다"고 말했다.


◇ 석탄화력발전이 공급안정성을 위한 필요성 가져


박원주 민간발전협회 사무국장은 석탄화력발전이 공급안정성을 위한 필요성을 갖는다고 주장했다. 박 사무국장은 "현시점에서 제9차 전력수급기본계획은 에너지전환정책 기조 하의 전력 공급 안정성 확보가 가장 절실하다"며 "신재생 에너지 확대 정책방향에 따라 계통운영 정밀성과 유연성을 공급 측면에서 확보해야 한다"고 강조했다. 그는 "노후석탄화력도 유지보수해서 독일처럼 계속 활용해야 한다"며 "기저발전 효율적 운영방안 확보도 필요하다. 결국 경제성을 포기할 수는 없다"고 말했다. 또한 "제9차 전력수급계획에서는 용량믹스보다 발전량 믹스 최적화가 필요하다"며 "그동안 생산자 입장에서 발전량 목표를 알 수 없어 효율성 경쟁을 해왔다. 발전사업자와 판매사업자의 예측가능성 높여서 안정적으로 대비할 수 있도록 해야 한다"고 그는 덧붙였다.

유동헌 에너지경제연구원 연구위원은 "LNG는 국제가격변동에 영향을 받기 때문에 에너지안보 측면에서도 석탄화력 활용을 고려할 여지가 충분히 있다"고 말했다. 또한 유 연구위원은 석탄 활용해서 할 수 있는 것들이 지금보다 많이 있다고 주장했다. 그는 "수소 로드맵을 보면 석탄화력이 부생수소를 공급할 수 있고, 석탄가스화복합발전(IGCC)을 이용하면 탄소를 이용해 수소를 만들 수도 있다"며 "수소를 장기적으로 끌고가려면 안정적으로 얻을 수 있어야 한다. 외국에서 수입할 수도 있지만, 석탄과 수소를 연결시켜 우리가 가지고 있는 IGCC운영기술 활용하고 설비제작 능력 키우면 석탄의 또 다른 창구를 만들 수 있다"고 말했다.





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